The Beauty of Maps

地图应该是没有人没有用过的,在没有计算机以前,地图估计是发行量最大的印刷品了。现在,电子地图虽然不怎么惹眼,但也是使用非常广泛的应用。这个可以从Google和Microsoft对地图服务的重视程度可以看出,而且,越来越多的互联网公司开始踏入这个行业。

OK,地图的重要性不必多说了,但是一个东西重要并不代表你喜欢它,很多时候是不得不使用而已。比如,GCD重要吗,食堂的菜重要吗?重要!但是,这些你真的喜欢吗?不喜欢,反正我不喜欢。反过来,一个姑娘很漂亮,你当然就会自然而然地喜欢了。其实,这都是同一个道理,我们都是亲近美好、纯真的事物的。这是一种本能,不需要别人的强迫的。

回过头来看地图吧,我觉得地图应该是很Beautiful的。因为地图是这个世界,或者说地球的在图纸上的影像,而地球又是这个宇宙中唯一存在生命的地方,更重要的是,这是我们生活的星球。看看下面我们的星球(The Blue Marble),这是我们的Home Planet。

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留几行让你感动吧。。。

前段时间看过一个BBC的纪录片,名字就是The Beauty of Maps,主要是从历史地图的角度来描述地图中包含的美和巧妙。因为只有四集,所以只是沧海一粟,但也足以让人我惊叹了。我回忆一下主要内容:

  1. 介绍一幅古世界地图,反映了中世纪的价值观和世界观,例如对世界中心的认识、生存和死亡看法,还包括一些古怪的生物和地物等等。这副地图充满了宗教、神学的含义,这使我难以解读,只能膜拜。
  2. 介绍三幅伦敦地图,有将伦敦描写成人间天堂的,也有将伦敦描绘成极其混乱的城市,还有从个人视角画的地图。可以看出,从一个艺术欣赏的角度来看,地图充满了制图者的想象力,那些地物都是他们驰骋的工具而已。
  3. 介绍了荷兰在制图史上的重要地位,这和荷兰当时的经济实力是相关的。那个时候的富人炫富用的就是地图,地图的框都是金做的;去给国王拍马屁,送的也是地图;家里挂着的油画上也要有地图。。。总之,地图就是身份的象征啊!估计和现在的土鳖暴发户都要挂个LV包,抓个iPhone,带个iPad类似。还介绍了Mercator同学,可能你天天在用Mercator Projection,却不知道Mercator其人。他第一次将Atlas这个单词用来表示地图集,同时他也制作了世界上第一副Atlas。他的Atlas中的地图都是经过精确数学计算的,非常了不起啊。但杯具的是,他是一个不懂美工的人,结果他的Atlas卖的非常不好。不过,后来一个商人买了他的图版,美化了一下,结果发了。这个说明,懂PS还是很重要的。说到荷兰,我想起Jack先生也是荷兰移民,这应该不是偶然的吧。
  4. 主要介绍的是政治讽刺地图,像选举、战争等等都是政治讽刺的好话题啊。其中那幅欧洲地图让我印象深刻,后来还把它用来做了PPT,这个后面再说吧。这类地图现在真的很少见了,因为这个绝对是需要hand-drawing的。因为,现在的制图都在计算机上进行,充满了规则、色彩和形状之美,但从中要解读出特定的感情色彩,例如讽刺的含义,是十分难的。其实,计算机连识别语义都很困难,那要图义就更是天方夜谭了。虽然我们的专业名称中也有Cartography这一说,但根本没有相关的课程和资料,所以,这是一门手艺活,还得靠自己呀。 对了,Cartography是什么?Cartography is the art, science, and techniques of making maps。

在电驴上可以载到这个片子:http://www.verycd.com/topics/2817329/ 要下就下高清的吧。当然,如果你是njnu的,我可以给你一份copy。

BBC有专题网站:http://www.bbc.co.uk/bbcfour/beautyofmaps/ 里面的viedo竟然是not available in your area?What the fuck!

还有一个PPT,是我根据那幅欧洲地图,再加上一些平时看到的地图,整合起来的,可以凑活的看看:

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