我应该怎么做我的GIS项目?

这是一篇Esri GIS Education Community(http://blogs.esri.com/Info/blogs/gisedcom/)日志中的文章,作者是Esri Education Manager,Joseph Kerski。我将它翻译过来,主要是我最近越来越有类似的想法。Joseph谈到他指导学生做GIS项目的一些经验:不要期待老师直接指导你该做什么;把GIS应用到你最熟悉、最有热情的问题中;多与同学、老师讨论你的想法;通过获取各种资讯,发掘空间信息等等。下面是译文,及我的一些想法。


译文:

我应该怎么做我的GIS项目?

许多人可能都碰到过学生问这个问题:我应该怎么做我的GIS项目?也有可能,你就是那个正在寻找GIS项目的学生。虽然,最好的项目是往往是学生们自己想到的,不过,有时一些好的建议有助于他们开始行动。如果你要给学生们提一些建议,下面有一些我过去经常给他们提的建议可供参考。

我总是鼓励我的学生去和他们的同学或我来讨论他们的想法,而不是由我直接来列一个简单的项目清单。我鼓励他们从一些最熟悉、最有热情的问题开始讨论。联合国千年发展目标(The United Nations Millennium Development Goals)就是一个很好的框架和出发点,因为这些目标是解决贫困、健康和教育等问题,而解决这些问题时都能通过空间视角,使用GIS空间分析功能(http://www.un.org/chinese/millenniumgoals/)。像《The Essentials of the Environment》等一些行业书籍中,也会有类似的问题需要解决。每年的Esri Map Books(http://www.esri.com/mapmuseum/)中也有许多的例子,书中每两页就会有一个与GIS相关的应用,涉及了从农业到动物学(agriculture to zoology)数百个学科。与之相似的是Esri网站的行业专题(http://www.esri.com/industries/),通过详细的案例和演示,体验GIS在各行各业中的良好应用。

我鼓励学生阅读学术和专业期刊,浏览与GIS相关的博客、Facebook页面,以及类似Directions Magazine、GIS User、GIS Cafe等具有价值的新闻网站。我鼓励学生们通过了解当地、区域、国家以及国际上的新闻事件,培养出对热点问题的感知能力。我所在的社区中,现在的热点问题就有:由于预算减少,政府应该关闭哪所学校;最近山区丘陵地带野火频发,应该如何缓解和处理。我所在的科罗拉多州,热点问题包括了松甲虫(pine beetle)侵扰、设计城市绿道(greenways),提取天然气和油页岩以及困扰了我们150年的水质量和可用性等问题。所以,只需要环顾一下你的四周,就会发现2011年中的许多事件,不管是政治事件还是自然灾害,都可以是构建GIS项目的基石。

那么,你知道该怎么回答这个问题(我应该怎么做我的GIS项目)了吗?

-Joseph Kerski,Esri教育部门经理


很长一段时间,由于许多原因,我眼中的GIS项目无非是基于某种API,为解决某个行业问题开发而成的一个系统而已。其中,时间花的最多的是API的学习以及系统的构建,至于解决行业问题是一般超出自己的能力范围的,很多时候只是为了学习某种技术,以某个行业问题为例罢了。

随着经验的积累,我发现许多问题并不是都是大到需要你构建一个系统才能解决的,很多时候只需对数据进行一些简单处理,即使使用GIS中最简单的专题渲染即能达到比较好的视觉效果了。在这个过程中你只需会一些GIS软件的常用操作即可,关键的是问题的发现、数据的获取及挖掘有实际意义的信息。如何去找问题,Joseph已经说了很多。我觉得作为一个GIS专业的学生应该具备空间思维的能力(Spatial Thinking?),要把自己(GIS)作为一个工具,时刻准备为各行各业提供服务,这是一个觉悟的问题啊:)。比如当你走在大街上,你可以把你自己当作推销GIS的销售人员,每看到一家店面,就得把他当作你的潜在客户。你就得想,他们关心空间数据吗?他们能用GIS吗?他们用GIS能发挥什么作用?在这些想法,甚至是无厘头的想法之中,选取一个你能做的、最感兴趣的,动手做起来,就是一个很好的项目。而且,这种项目的难度并不大,又有实际的意义,还不需要编程(当然你会一点脚本,处理起数据来会更加自如)。老少咸宜,男女皆可(尤其适合女生)。

再来看现在到处在做的各种二次开发项目,不管是桌面的还是Web的,能做到既美观,功能又强大的少之又少。如果你有见到非常优秀的,欢迎分享:)。其实这也是可以理解的,大多数的GIS二次开发项目都是由GIS专业的人做的,而GIS专业的编码能力相比较软件工程等专业是普遍差几个档次的。原因在于,GIS专业作为典型的多学科交叉新兴专业,所学的东西显然是五花八门,而学生的精力是有限的,想要都学的很好显然是不太可能。GIS本科生毕业生中能写几行代码的已经算合格了,能让一个系统跑起来就是优秀水平了。而在那些所谓的优秀GIS学生中,他们中的许多又往往会过于迷恋各种技术的摆弄,逐渐偏离GIS这个本行。因为IT的圈子比GIS圈子大的多,吸引人注意力的有趣事情太多了。当然,这不是好坏的问题,只是个人喜好的问题。但如果你原本的目的是为了将各种IT技术引入到GIS中来,为了使GIS紧跟IT潮流,结果却偏离了原本的目标,甚至抛弃了GIS,就该停下来好好想想自己想要的到底是什么。

现在,我眼中的GIS项目就有两种了,一种是通过二次开发做一个系统,另一种就是处理、分析和展示空间数据。其实,我觉得,自己从底层实现一个简单的GIS也挺有意思的,不知道这算不算第三种呢。

以上只是我的理解,主观性太强了,没有普遍的意义。只是对我自己来说,今后我会将时间更多的花在如何分析、展示空间数据中,做一些有实际意义的事情。当然,如果你也有这样的想法,那就更好了。我们可以一起合作,会有很多的project可以做的。

最后再说说什么是有实际意义的事情吧。如果要做的有实际意义,那数据首先就得是真实的。但是,现在很多部门打着安全、保密的幌子,实质是为了利益,垄断了真实数据,使得数据获取非常困难。所以,真实的数据不会很多,还要从中找到你感兴趣的问题就更艰难了。有了数据之后,就要使用各种数学方法进行分析,例如空间统计等(这是我的短板)。最后进行分析结果展示,有各种方法,包括图表、视频和动画等等。

我自己前段时间做过的一些简单的例子:1900年以来,死亡1000人以上的地震时空分布(http://goo.gl/HUB8K);中国各省人口性别比例(http://goo.gl/q1st2)。网上也有许多人做类似的例子,非常值得学习。


附原文:

What Should I Do For My GIS Project?

Many of us have encountered the following question from students: “What should I do for my GIS project?” Or, perhaps you are that student looking for a GIS project. While the best project is the one that students come up with themselves, sometimes, suggestions are helpful to get started. If you choose to provide suggestions, below are some that I have provided to GIS students at many times in the past.

I always encourage the student to discuss his or her thoughts with me or their peers rather than me providing a simple list. I encourage students to start with issues that they are most passionate about. The United Nations Millennium Development Goals provide a good framework and starting point, because these goals that address poverty, health, education, and others can all benefit by the spatial perspective and spatial analysis through GIS (http://www.un.org/millenniumgoals/). Along the same lines are issues raised by books in particular fields, such as the book Essentials of the Environment. Another rich source of ideas is the annual Esri Map Books: http://www.esri.com/mapmuseum. Each 2-page spread in these books features a problem solved through the application of GIS—anchored in hundreds of disciplines from agriculture to zoology. Along similar lines are the Esri industry pages (http://www.esri.com/industries), which give a good sense of the fields in which GIS is used with additional details through written stories and videos.

I encourage students to read scholarly and trade journals, and to skim GIS blogs, Facebook pages, and mine for ideas on GIS web news services such as Directions Magazine, GIS User, GIS Café, and others. I encourage students to read local, regional, national, and international news to get a sense of issues of critical importance. In my local community, the top issues at the moment are deciding which schools to close in the wake of budget shortfalls, and mitigating and dealing with the aftermath of recent wildfires in the mountain foothills. In my state of Colorado, top issues include pine beetle infestation, designing urban greenways, extracting natural gas and oil shale, and an issue that has been with us for 150 years—water quality and availability. Just look around you. Events in 2011 from political strife to natural disasters are valid foundations upon which to build GIS projects.

How do you respond to the question “what should do for my GIS project?”

- Joseph Kerski, Esri Education Manager

http://blogs.esri.com/Info/blogs/gisedcom/archive/2011/04/01/what-should-i-do-for-my-gis-project.aspx

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  2. 我可以把这篇blog刊登到《ArcGIS中国通讯》上吗?